¿Intolerancia a la lactosa o alergia a la leche?

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Aunque comparten algunos síntomas, la alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa son afecciones diferentes. Es fácil confundirlas, por lo que es importante conocer en qué se diferencian.

Hay algunas enfermedades que se relacionan al consumo de lácteos. Las más mencionadas, probablemente, son la alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa. ¿Existen diferencias?

Aunque ambas condiciones comparten algunos síntomas, producen afectaciones distintas en el organismo. La alergia a la leche en realidad es una alergia a la proteína de la leche de vaca, mientras que la intolerancia a la lactosa es la dificultad para absorber el azúcar presente en la leche, llamada lactosa.

Para determinar el diagnostico de una u otra, se deben hacer pruebas específicas para observar la reacción al consumo de leche y derivados lácteos.

Diferencias entre la alergia y la intolerancia

  • La alergia a la leche es una afección que, como afirma un estudio publicado en British Journal of General Practice, suele darse por la fracción proteica de la leche. La leche de vaca es la causa usual de alergia a la leche, pero la leche de oveja, cabra, búfala y otras, también pueden causar esta reacción.
  • Una persona sufre intolerancia a la lactosa cuando es incapaz de digerirla total o parcialmente. Esta puede ser genética o bien debida a edad avanzada, malos hábitos alimenticios o después de pasar por diversos procesos infecciosos.
  • La intolerancia, en cambio, se da directamente por el azúcar de la leche. Lo que ocurre en esta afección es que el cuerpo no produce la lactasa, la enzima encargada de permitir su ruptura y absorción.
  • La diferencia fundamental es que la alergia es una reacción mediada por el sistema inmune del cuerpo y en la intolerancia la respuesta inmune no existe. Siendo menos común la alergia que la intolerancia.
  • La otra diferencia básica es que cada una de estas enfermedades son causadas por una fracción de la leche diferente. Una es por la proteína y otra por el azúcar o hidrato.
  • En ocasiones, la sintomatología de la intolerancia mejora drásticamente cuando se toman probióticos, según las investigaciones más recientes.

¿Hay diferencias en los síntomas?

Hay algunas similitudes entre los síntomas de alergia e intolerancia a la lactosa. Sin embargo, en el caso de la alergia pueden llegar a ser mortales, dependiendo del nivel de sensibilidad. Los signos y síntomas comunes incluyen problemas digestivos, tales como hinchazón, gases o diarrea después de 30 minutos a 1 hora de haber consumido un lácteo.

Resulta importante evitar el consumo de leche en el caso de los alérgicos, ya que se ha demostrado que supone un elemento muy nocivo para su organismo. En el caso de los intolerantes, se puede valorar la inclusión de un lácteo sin lactosa.

Precauciones

  • Es importante que si ya tienes un diagnostico médico de alguna de estas enfermedades, revises las etiquetas no solo de los alimentos sino de los medicamentos que tomes, ya que algunos contienen lactosa como excipiente para su faricación.
  • Existen muchos alimentos que pueden decir “libre de” o “vegano“, pero en el listado de ingredientes nos encontramos con la sorpresa de que indican que pueden contener trazas de leche o lactosa.
  • En ambas condiciones es importante obtener una dieta adecuada.

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